为了万亿IoT互联梦想,ARM DesignStart项目再添重要升级

为了万亿IoT互联梦想,ARM DesignStart项目再添重要升级

物联网的提出有年头了,发展至今,人们对物联网的概念越来越清晰,智能设备和「共享经济」的涌现,似乎正寓言着物联网时代即将到来,业界更愿意称当前正处于网际网路与物联网之间的转折点。

早在2016年秋季的ARMTechCon上,软银集团总裁孙正义先生就提出全球一万亿互联设备的愿景。ARM被软银收购后,为了实现万亿IoT互联梦想,其ARMDesignStart有了很多重要升级:将ARMCortex-M3加入DesignStart项目中,免预付授权费;提供最快、最方便的方式实现智能化和差异化。

为什么是Cortex-M3?

早前ARM在IP设计时的预授权费+晶片量产后的版权费,使得资金窘迫的中小企业和初创公司只能望而却步,而2010年ARMDesignStart项目上线,提供给所有用户快速获得ARMIP的途径,不必在项目一开始就需要支付高昂的授权费。

在2015年ARM就开放了Cortex-M0处理器及相关IP子系统,开发者和企业可以免费获得Cortex-M0处理器相关的工具。加上Cortex-M3,其合计出货量已经超过200亿片。

Cortex-M0以体积极小、功耗极低为特色,非常适合仅依靠自身电池维持长年累月不间断运转的场合。而Cortex-M3是Cortex产品家族中最为广泛使用的一款晶片,其体积也是非常之小,可广泛应用于各种嵌入智能设备,如智能路灯,以及智能家居中的温控器、灯泡等。现在有数以百计基于Cortex-M0和Cortex-M3产品的设计,Cortex-M0和Cortex-M3的出货量每30分钟就高达25万片。

ARM计算产品事业部高级产品营销经理PhilBurr认为,免费模式将促使更多人使用ARM的技术,Cortex-M3是一个在世界上最为主流、使用最为广泛的嵌入式智能晶片技术。M0和M3产品相对成熟,市场接受度高,M0和M3的组合将实现针对嵌入式设备最为全面的覆盖。同时ARM也为那些以前没有做过这种定制化晶片开发的公司提供了SoC片上系统设计、辅助服务。

此前开发者如果想要把Cortex-M0处理器的设计进行商业化量产,需要花4万美元获得ARM的授权,现在是0,而Cortex-M3处理器的版权费起始价是3美分。

定制化SoC是趋势

在万亿IoT愿景中,定制化SoC不可或缺。随着晶片技术的不断成熟,未来的定制化晶片必将比现在成本更加低廉。定制化的SoC能够减少板上器件的数量,同时也能够降低整个PCB和SoC的尺寸等。定制化的SoC能够为客户的产品增加一些新的功能,从而实现差异性。

定制化SoC的好处具体如何体现?作为ARM的合作伙伴,S3集团为自己的客户设计了一款针对阀门控制器定制化的晶片,是一个常见的嵌入式智能工控制系统的典型案例,定制化的晶片替代了许多不同的模拟、数字器件。给最终用户带来了非常显着的效益,在耗电方面降低了70%,整个PCB的尺寸降低了75%,产品在物料方面节约超80%。也正是因为有了定制化的晶片,使得终端用户能够去开发新的服务,打造新的收入来源。

事实上ARM所提供的不只是Cortex晶片本身的产品,还提供很多子系统及其周边器件。正因如此,新品开发人员只需要专注于开发自己所设计产品的差分性即可,节约了大量的时间、成本和精力。这些子系统都是高度可配置的,ARM同时提供大量系统级别的IP来帮助客户修改配置。

同时,ARM也提供了丰富的软体支撑,提供了内嵌的OS,可以提升产品的安全性,更加容易实现在片上不同的器件之间的连接性,同时OS还带来很多的工具,更易于整个产品的管理。

ARM生态系统助力

ARM提供最为简单、最为快速的、已经经过业界证实、成熟的IP,同时ARM和ARM的生态系统在整个开发过程当中都会提供培训,以及其他类型的支持。可以用DesignStart去获得在线的论坛形式的支持,同时,ARM还有全球一对一的专门辅导。ARM还提供设计方面的服务,称为DesignService。有一些想自己做设计的OEM厂家,就想要最终的晶片,ARM可以帮他们找到合适的晶片设计公司。在ARM的生态系统中有数以百计在ARM技术方面非常驾轻就熟的设计公司愿意给这些公司提供帮助。

ARM有一个ARMApproveddesignhouse的项目,经过ARM认证的设计公司都在这里面。同时还有一些设计公司其实是可以提供已经测试的一些封装的晶片产品,这样就能够加速整个晶片开发的过程。同时,ARM及整个生态系统提供的软体工具方面的选择非常丰富,有免费的工具软体,也有收费的专业版的工具和软体,客户很容易能够获得得心应手的工具和软体。

为了实现软银孙正义先生所提到的未来一万亿设备,ARM免除了Cortex-M0、Cortex-M3版权的预付费,即便是是一家初创型公司,都可以借由ARM的帮助,从零开始进行晶片的开发。同时,ARM也携手合作伙伴提供相应的支撑和培训服务,帮助加入DesignStart的公司来进行他们的晶片开发。ARM还打造了包含诸多数量的合作伙伴的生态系统,共同帮助我们实现通往晶片设计成功之路。

尽管在DesignStart项目中,评估、设计、原型都是免费的,最后只需要支付量产后的版权费即可,但ARM一再强调其商业模式是没有变化的,未来是否将M4免授权也不得而知。作为行动装置领域的霸主,在物联网时代来临时,ARM当然不会错过良机,DesignStart的模式方便开发者快速进行设计、制造,更是有望带领ARM迅速抢占新兴市场,尽早实现万亿IoT互联的梦想。